De echte smaakmakers

Lawrence Lustig/PDC

Lawrence Lustig/PDC

Met de World Matchplay weer op de agenda leek het mij ook weer tijd voor een blog. En nee, dit keer gaan we het niet hebben over Michael van Gerwen, Phil Taylor of Gary Anderson. Deze darters zijn weliswaar absolute wereldtop, maar komen zo vaak in het nieuws dat alles wat je over ze schrijft binnen no-time oud nieuws is.

Gelukkig zijn er genoeg andere darters waarover minder bekend is, terwijl het naar mijn mening de echte smaakmakers zijn binnen het dartwereldje. Ze zorgen voor een benodigd portie humor en zijn echte publiekslievelingen. Niet de kwaliteiten van deze darters staat voorop, maar het vermogen om het publiek te vermaken. Denk aan Zuid-Afrikaan Devon Petersen, die met zijn danspasjes de hele zaal op zijn kop zet. Of Dirk van Duijvenbode, die zo onderhand wereldberoemd is met zijn hardcore opkomst. Dit is de nieuwe generatie, die weet dat je soms iets meer moet doen dan goed darten om het publiek te vermaken. Toch zijn dit niet de smaakmakers die ik bedoel.

Voor mij is het ultiem genieten als er een, met alle respect, oudere darter het podium op komt die de mensen in de zaal en voor de televisie weet te vermaken. Gewoon je pijlen gooien en normaal blijven doen. Geen Peter Wright, die eerst anderhalf uur voor de spiegel moet zitten omdat zijn haren anders niet goed zitten. Nee, ik geniet van een darter als Terry Jenkins, die gewoon zichzelf blijft. Die altijd respect heeft voor andere darters. En nooit, maar dan ook nooit de schuld bij iemand anders zoekt. Denk aan Steve Beaton, die al begon met darten voordat Van Gerwen was geboren. Beaton bleef altijd zichzelf en hield zich bezig met darten, niet met allerlei randzaken. Ook hebben we nog steeds ‘Good Old’ Ronnie Baxter. Een vertrouwd gezicht, hij is er vrijwel elk WK weer bij. Altijd zichzelf gebleven, dat werkt voor hem het best. Daarom geniet ik zo van deze darters. Ze beschikken over een geweldige dosis zelfkennis en weten waar ze goed in zijn.

Ik begrijp dat er in het hedendaagse darten, met steeds meer televisietoernooien over de hele wereld, behoefte is aan meer dan twee mannen die voor een bord pijlen staan te gooien. Je moet ten eerste over een uitzonderlijk talent beschikken. Ten tweede moet je op de één of andere manier ook het publiek zien te vermaken. De echte top van het darten is zo goed dat ze het niet nodig hebben om het publiek op een andere manier te vermaken. De mindere goden richten zich dus steeds vaker tot het vermaken van het publiek. Als dat niet met goed darts lukt, dan maar op een andere manier. Darten wordt steeds meer entertainment, daarom moeten we respect hebben voor de mannen die hier niet in mee gaan en gewoon blijven doen waar ze goed in zijn: pijlen richting een dartbord gooien.

De trucs van Barney

RVB

Raymond van Barneveld op WK Darts

Je ziet het wel vaker tijdens een dartwedstrijd, een speler die wat gaat vertragen. Hij gooit zijn pijlen wat minder snel en loopt minder snel naar de oche. Hij probeert de tegenstander uit zijn concentratie te halen. Of wacht, laat ik het beter zeggen, hij probeert zijn eigen concentratie te verbeteren. Juist. Geloof je het zelf?

Raymond van Barneveld-James Wade, achtste finales van de Grand Slam of Darts 2015. Wade gooit een gemiddelde van 108 en van Barneveld kan het maar moeilijk bijhouden met zijn gemiddelde van 102. Wade is de wedstrijd begonnen en heeft het voordeel als het op een beslissende leg aankomt. Er volgt een break in het voordeel van Wade, van Barneveld krijgt het nog moeilijker.

Er zijn tien legs gespeeld, even een commerciële break. Waarschijnlijk zal je het niet geloven, maar het is echt waar. In deze wedstrijd werd het verschil gemaakt in de pauze. Op dit moment, van Barneveld moet nog 2 breaks plaatsen om te winnen van een sterk spelende Wade, kantelde de wedstrijd in het voordeel van van Barneveld. Een meesterzet? Geluk? Of misschien wel onsportief gedrag? Laten we het houden op een slimmigheidje.

De mannen komen terug op het podium en Wade wint vrij simpel zijn eigen leg. Werkt het wel? Of krijg ik hem echt niet van zijn stuk? Zoiets moet er door het hoofd van van Barneveld zijn geschoten. Laat ik het nog wat rustiger aan doen. En jawel, het lukt. Van Barneveld houdt zijn eigen leg en komt terug tot 5-7. Eerste gedachte van van Barneveld? Laat ik gewoon nog wat meer gaan vertragen!

Wachten totdat Wade weer achter je staat en dan pas naar de oche lopen. Zou het lukken? Misschien irriteert Wade zich er wel aan. En jawel hoor, Wade heeft het in de gaten. Waarom doet van Barneveld dit? Om zich beter te concentreren! En misschien een klein beetje om Wade te irriteren.

Maar het werkt! Alle legs gaan opeens zijn kant op. Het wordt 9-7 in van Barnevelds voordeel. En nadat Wade nog maar eens drie pijlen mist op een dubbel maakt van Barneveld het af. Hij haalt zijn pijlen uit het bord, draait zich om en steekt al bijna zijn hand uit. Om er daarna achter te komen dat Wade hem liever geen hand geeft. Onsportief van Wade? Laten we het er maar op houden dat van Barneveld deze avond niet alleen de wedstrijd heeft gewonnen, maar ook het mentale spelletje. En dat is normaal gesproken toch best lastig tegen de koning van de mentale oorlogen. En je kan wel raden wie dat is… James Wade!

 

The Viking gaat voor de Jackpot

Andy Fordham

Heugelijk nieuws binnen de dartswereld. Andy ‘The Viking’ Fordham is terug en mag zich weer gaan meten met de allergrootsten van de dartswereld. Bij een kwalificatietoernooi in Hull wist Fordham zich, samen met Larry Butler, te plaatsen voor de Grand Slam of Darts.

‘There’s only one Andy Fordham’, het zo vaak geschreeuwde zinnetje door duizenden fanatieke dartsfans. Het hield allemaal op in 2007, vlak voor zijn eerste ronde op Lakeside. Fordham raakte onwel net voordat hij het podium op moest. Het kolossale lichaam van de toen nog ongeveer 200 kilogram wegende Fordham werd in een ambulance gedragen en met loeiende sirenes naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis gebracht.

Vijfentwintig halve liters bier per dag, Fordham wist het lang vol te houden. Waar ieder ‘normaal’ mens niet eens in de buurt komt van dat aantal, was het voor hem een gewoonte. Dat gecombineerd met een lichaam van ongeveer 200 kilogram deed hem de das om. Een publiekslieveling die zijn sport niet meer kon uitoefenen. Niet alleen voor hem, maar ook voor de supporters was dit een grote tegenslag. De wereldkampioen van 2004, lag in 2007 uitgeteld in het ziekenhuis.

Na ongeveer 106 kilo te zijn verloren probeerde Fordham de draad weer op te pakken. Hij ging weer meedoen aan toernooien, maar het ‘gevoel’ was er niet meer. Zijn evenwicht was anders, hij was al blij dat hij zijn pijlen in het bord kreeg. In zijn gloriejaren gooide Fordham zijn pijlen pas nadat hij een paar halve liters naar binnen had gewerkt. Het bier zorgde er voor dat hij minder zenuwachtig was, het verbeterde zelfs zijn prestaties.

Het darten gaat hem minder af. Het liefst zou hij zo snel mogelijk een biertje pakken en weer gaan gooien zoals in zijn goede tijd, zonder zenuwen. Maar tegenwoordig drinkt Fordham geen druppel alcohol meer. Hij wil niet het risico lopen dat hij terugvalt in zijn oude gewoontes.

Maar zoals wel vaker gebeurt in dit soort situaties, komt men er misschien nog wel sterker uit. ‘The Viking’ is bezig aan een comeback. In een kwalificatietoernooi voor de Grand Slam of Darts kwam Fordham als sterkste uit de bus. Hij mag zich weer gaan meten met de besten uit de dartswereld, iets wat na de gebeurtenis in januari 2007 niet meer mogelijk leek.

Vol interesse werd er dan ook gekeken naar de loting voor de Grand Slam of Darts. Fordham werd gekoppeld aan voormalig wereldkampioen Adrian Lewis, Bullyboy Michael Smith en Wayne Jones. Een pittige groep, maar laten we hopen dat het goed gaat. Voor mij is er één ding duidelijk: ‘The Viking’ gaat voor de Jackpot!

 

De kale sloopkogel uit Germonde niet te stoppen

Michael van Gerwen

Afgelopen weekend was het weer tijd voor het European Darts Championship. Dit prestigieuze toernooi, de afgelopen jaren gehouden in Mülheim, werd dit jaar voor het eerst georganiseerd in Hasselt. De beste spelers van Europa namen het tegen elkaar op. Grote favoriet bij de bookmakers was Michael van Gerwen, de huidige nummer 1 van de wereld.

De tegenstanders van van Gerwen zullen er onderhand een keer gek van worden. Je speelt goed op een toernooi en mag het op weg naar de finale opnemen tegen van Gerwen. Je gooit een gemiddelde van rond de 105 waar je over het algemeen zeer tevreden mee bent. Vervelende is dat van Gerwen daar totaal geen boodschap aan heeft. Op de meest vervelende momenten denkbaar krijg je weer een 180’er om je oren, of gooit hij een 100+ finish.

Hoe krijgt van Gerwen het voor elkaar? Op het moment dat hij alle tijd heeft om een finish uit te gooien mist hij zijn dubbels, maar op het moment dat de tegenstander een keer een goede leg gooit en zichzelf op een dubbel geparkeerd heeft is daar weer die duivelse van Gerwen met een geweldige finish. Dit weekend was Dave Chisnall het slachtoffer. Chisnall gooide een goede leg, dacht kansen te gaan krijgen op dubbel tien, maar van Gerwen gooide zonder genade een 132 finish: twee keer bullseye gevolgd door dubbel zestien.

De mentale weerbaarheid van van Gerwen zorgt er voor dat hij zich uit de meest benarde situaties kan redden. In de finale stond hij met zijn rug tegen de muur tegen een geweldig gooiende Gary Anderson, maar wist hij zich van een 7-10 achterstand terug te vechten en boekte hij een 11-10 overwining. Zo prolongeerde van Gerwen voor het eerst een van zijn vele titels.

Vele darters ergeren zich aan het gedrag van van Gerwen en geven dat vaak aan in de media. Sommige spelers zullen zich daar wat van aantrekken, maar van Gerwen blijft zijn stoïcijnse zelf en deed niets uit op de kritiek van spelers als Phil Taylor en ook Gary Anderson. Dit maakt een echte nummer één, en van Gerwen verdient het dan ook om op die plek te staan.

Op dit moment is er dus maar één speler die boven iedereen uitsteekt. De kracht van van Gerwen om op de meest vervelende momenten een tegenstander een gigantische mentale tik te geven maakt het verschil met de rest. Zijn mentale weerbaarheid is gigantisch. Er zijn op het moment een aantal spelers die scorend mee kunnen komen met de Brabander, maar er zijn er maar weinig die zo genadeloos zijn als van Gerwen.