De echte smaakmakers

Lawrence Lustig/PDC

Lawrence Lustig/PDC

Met de World Matchplay weer op de agenda leek het mij ook weer tijd voor een blog. En nee, dit keer gaan we het niet hebben over Michael van Gerwen, Phil Taylor of Gary Anderson. Deze darters zijn weliswaar absolute wereldtop, maar komen zo vaak in het nieuws dat alles wat je over ze schrijft binnen no-time oud nieuws is.

Gelukkig zijn er genoeg andere darters waarover minder bekend is, terwijl het naar mijn mening de echte smaakmakers zijn binnen het dartwereldje. Ze zorgen voor een benodigd portie humor en zijn echte publiekslievelingen. Niet de kwaliteiten van deze darters staat voorop, maar het vermogen om het publiek te vermaken. Denk aan Zuid-Afrikaan Devon Petersen, die met zijn danspasjes de hele zaal op zijn kop zet. Of Dirk van Duijvenbode, die zo onderhand wereldberoemd is met zijn hardcore opkomst. Dit is de nieuwe generatie, die weet dat je soms iets meer moet doen dan goed darten om het publiek te vermaken. Toch zijn dit niet de smaakmakers die ik bedoel.

Voor mij is het ultiem genieten als er een, met alle respect, oudere darter het podium op komt die de mensen in de zaal en voor de televisie weet te vermaken. Gewoon je pijlen gooien en normaal blijven doen. Geen Peter Wright, die eerst anderhalf uur voor de spiegel moet zitten omdat zijn haren anders niet goed zitten. Nee, ik geniet van een darter als Terry Jenkins, die gewoon zichzelf blijft. Die altijd respect heeft voor andere darters. En nooit, maar dan ook nooit de schuld bij iemand anders zoekt. Denk aan Steve Beaton, die al begon met darten voordat Van Gerwen was geboren. Beaton bleef altijd zichzelf en hield zich bezig met darten, niet met allerlei randzaken. Ook hebben we nog steeds ‘Good Old’ Ronnie Baxter. Een vertrouwd gezicht, hij is er vrijwel elk WK weer bij. Altijd zichzelf gebleven, dat werkt voor hem het best. Daarom geniet ik zo van deze darters. Ze beschikken over een geweldige dosis zelfkennis en weten waar ze goed in zijn.

Ik begrijp dat er in het hedendaagse darten, met steeds meer televisietoernooien over de hele wereld, behoefte is aan meer dan twee mannen die voor een bord pijlen staan te gooien. Je moet ten eerste over een uitzonderlijk talent beschikken. Ten tweede moet je op de één of andere manier ook het publiek zien te vermaken. De echte top van het darten is zo goed dat ze het niet nodig hebben om het publiek op een andere manier te vermaken. De mindere goden richten zich dus steeds vaker tot het vermaken van het publiek. Als dat niet met goed darts lukt, dan maar op een andere manier. Darten wordt steeds meer entertainment, daarom moeten we respect hebben voor de mannen die hier niet in mee gaan en gewoon blijven doen waar ze goed in zijn: pijlen richting een dartbord gooien.

Mensur, de sluipschutter van het darts

Foto: Lustig/PDC

Foto: Lustig/PDC

Je hebt ze bij vrijwel elke sport: de sluipschutters. Bij voetbal heb je ze in de vorm van spitsen die op elk moment een doelpunt kunnen maken en bij tennis heb je spelers die vanuit het niets een geweldige bal kunnen slaan. Ook bij het darten heb je ‘sluipschutters’. Dit zijn de spelers waarvan je eigenlijk niet zoveel merkt, terwijl ze toch echt een opmars aan het maken zijn.

Beste voorbeeld is Mensur Suljovic, door velen verafschuwd vanwege zijn ‘nare’ maniertjes. Hij vertraagt het spel waar nodig, haalt de tegenstander uit zijn concentratie en heeft zelf een dartstijl die op zijn minst opvallend te noemen is. Suljovic speelt op de televisietoernooien altijd zijn eigen spelletje en weet normaal gesproken altijd de eerste paar rondes te overleven. Maar voor de vele dartfans die alleen de televisietoernooien volgen is het nog niet duidelijk dat ‘The Gentle’ een flinke opmars aan het maken is. Op de vloertoernooien speelt Suljovic vrijwel altijd goed, dit zorgt ervoor dat hij de laatste tijd snel stijgt op de Order of Merit. Met als gevolg dat je hem ook steeds vaker op televisie gaat zien, of je er nou blij mee bent of niet.

Maar toch heeft het ook z’n charmes. Het is een keer niet een ‘stereotype’ darter, iemand die zijn pijlen zo snel mogelijk richting het bord gooit, zoals je de laatste tijd steeds vaker ziet. Suljovic neemt zijn tijd voor elke pijl, en mikt net zolang totdat hij denkt dat het tijd is om de pijl weg te gooien. Onder momenten van grote druk weet hij vrijwel altijd het hoofd koel te houden.

En wat betreft het finishen is Suljovic ook anders dan de rest. Soms lijkt het wel alsof hij ten koste van alles op zijn favoriete dubbel veertien uit wil komen. Vanuit alle mogelijke posities probeert hij zich op deze dubbel te parkeren, hier voelt hij zich het best bij. Waar menig darter het geen probleem vindt op welke dubbel ze moeten gooien, lijkt dit bij ‘The Gentle’ wel het geval.

Maar niet alleen Suljovic is een zogenaamde ‘sluipschutter’, ook meer bekende darters als Terry Jenkins en Brendan Dolan kunnen tot deze groep gerekend worden. Ze spelen oerdegelijk op de televisietoernooien, maar vallen eigenlijk nooit echt op. Maar door de goede prestaties op de vloer weten ze toch hoog op de Order of Merit te blijven. Dit maakt de dartsport zo mooi. Het is niet noodzakelijk om geweldig te spelen op televisietoernooien om mee te doen in de top. Op vloertoernooien wordt de basis gelegd voor een succesvolle carrière, al willen de meeste darters natuurlijk ook op de televisietoernooien succesvol zijn.

”BDO is nog steeds de grootste organisatie”

BDO

PDCVoor de neutrale kijker lijkt het verschil tussen de Professional Darts Corporation (PDC) en de British Darts Organisation (BDO) steeds groter te worden. Is dit ook echt zo, of wordt dat beeld geschetst vanuit de media?

Voor veel liefhebbers valt de overgang van het wereldkampioenschap van de PDC naar het wereldkampioenschap van de BDO zwaar. Het verschil in kwaliteit is aanzienlijk, vooral als je de hoge gemiddeldes van de PDC gewend bent. Volgens RTL7-presentator en dartsdeskundige Jacques Nieuwlaat is dat een vertekend beeld. ‘’Je eindigt bij een finale van het WK van de PDC en komt binnen bij de eerste ronde van Lakeside, het WK van de BDO. Dat is natuurlijk geen eerlijke vergelijking. De media houden het beeld dat het niveau bij de PDC hoger is graag in stand.’’

Voor de BDO is het vaak niet mogelijk om de beste spelers binnen de organisatie te houden, daarvoor zijn de financiële middelen simpelweg niet beschikbaar. Waarom besluiten sommige darters dan toch om bij de BDO te blijven? Volgens directeur van de Nederlandse Darts Bond (NDB) Niels de Ruiter komt dat door de charmes die de BDO met zich meebrengt. ‘’Het WK van de BDO, Lakeside, wordt nog steeds gezien als ‘The Home of Darts’. De plek waar het allemaal begonnen is.

De BDO blijft qua leden nog steeds de grootste. Dit komt volgens De Ruiter door het feit dat de meeste darters de sport zien als een hobby. De toernooien van de BDO zijn dan veel aantrekkelijker. ‘’De BDO speelt nog steeds een erg belangrijke rol bij het opleiden van jeugd. De meeste spelers beginnen bij de BDO om dan later eventueel over te stappen naar de PDC.

Het is dus wel degelijk een feit dat het verschil tussen de twee organisaties steeds groter wordt. De verschillen in prijzengeld, televisietoernooien en kwaliteit worden ook steeds groter. Het is aan de BDO om te beslissen of ze willen concurreren met de PDC. Anders blijven ze een organisatie waar darters zich ontwikkelen om in een later stadium over te stappen naar de PDC.

´Jabba´, geweldenaar met beperkt zicht

jamiecaven1

Jamie Caven

Stel je voor, je ziet maar met één oog. Alles wordt anders. De dingen die voor anderen vanzelfsprekend zijn, zijn dat voor jou niet. Je moet met één oog erg goed kunnen zien om het enigszins te compenseren. Daarom is het ook extra knap dat Jamie Caven de derde ronde van het WK 2016 heeft gehaald. De darter uit Leicester, ook blind aan één oog, dart al vanaf 2007 voor de PDC en heeft in 1993 het wereldkampioenschap voor de jeugd gewonnen.

Je ziet hem elk jaar weer voorbijkomen op het wereldkampioenschap. De beste man is niet uit het veld te slaan. Op twintigjarige leeftijd werden er zelfs tumoren op zijn alvleesklier ontdekt, deze werden verwijderd en sindsdien moet Caven zich vier maal op een dag een insuline-injectie toedienen.

Iedereen zal nu wel in de gaten hebben dat het leven van Caven niet over rozen gaat. Menigeen zou zich uit het veld laten slaan met beperkingen zoals die van Caven. Dit onderschrijft de wilskracht en het doorzettingsvermogen van de darter. Hij heeft zijn hoofd nooit laten hangen en heeft er veel uren voor getraind om op een geweldig niveau te kunnen darten.

Bij veel darters is een gebrek aan doorzettingsvermogen en wilskracht de grootste valkuil. Bij een Michael van Gerwen of Phil Taylor hoef je er niet aan te twijfelen of ze genoeg doorzettingsvermogen hebben, maar bij de spelers tussen plaats 16 en 32 op de Order of Merit zitten er een groot aantal die op sommige momenten net niet genoeg doen om de top zestien te halen. Natuurlijk zijn er ook spelers die het steeds hoger wordende niveau gewoon niet meer aankunnen, zoals Wes Newton en Andy Hamilton. Laatstgenoemde is misschien wel één van de hardste werkers binnen het circuit, maar hij krijgt zijn niveau niet meer op dat van de voorgaande jaren.

Voor een darter met maar één ´werkend´ oog is het dus gigantisch knap om 22e te staan op de Order of Merit. Dit betekent dat je elke week een goed, constant niveau moet halen, af en toe een toernooi moet winnen en er voor moet zorgen dat je blijft trainen. En Caven blijft trainen, blijft beter worden, en blijft stijgen op de Order of Merit. Een goed resultaat op dit WK kan betekenen dat hij nog verder gaat stijgen. Misschien zit er in de toekomst zelfs een top zestien klassering in voor ‘Jabba’, al zal hij dan wel een aantal goede darters voorbij moeten gaan. Persoonlijk hoop ik dat Caven het goed gaat doen in de volgende rondes, een beter voorbeeld voor beginnende darters is er niet!

 

De toekomst van Andy Fordham

3Fordham-Andy-005

Andy Fordham

WOLVERHAMPTON – ‘’Het was prachtig om hem weer op het podium te zien. Ik vond het heel mooi om zo’n BDO icoon tussen de spelers van de PDC te zien staan’’. De fans van Fordham zijn blij dat hij weer is teruggekeerd op het hoogste niveau. Directeur van de Nederlandse Darts Bond, Niels de Ruiter, is ook blij met de terugkeer. Fordham maakte zijn rentree op de Grand Slam of Darts. Door een kwalificatietoernooi te winnen in Hull mocht hij zich na lange tijd weer meten met de beste darters van de wereld.

Fordham zakte voorafgaand aan zijn eerste wedstrijd op het WK van 2007 in elkaar. Na een lange revalidatie is hij er weer bovenop. Voor de eerste keer sinds dat moment gooide Fordham zijn pijlen weer tegen de beste darters van de wereld, en dat deed hij verdienstelijk. Volgens RTL7 darts presentator Jacques Nieuwlaat is het afwachten of Fordham dit niveau vaker kan halen. ‘’Ik was blij dat Fordham niet op uitnodiging of via een wildcard binnen is gekomen bij de Grand Slam of Darts, maar dat hij echt iets heeft moeten presteren om er te komen. Bij het kwalificatietoernooi deden bijna alle topspelers uit de wereld mee, dus als je daar doorheen komt dan verdien je het ook om te spelen. Ik heb mensen gesproken die er bij waren die dag en hij schijnt echt fantastisch gespeeld te hebben. Het zit er dus nog wel in’’.

Uiteindelijk strandde Fordham in de groepsfase van het toernooi, maar je kon aan alles zien dat hij er van genoot om weer op het podium te staan. In zijn eerste wedstrijd tegen Adrian Lewis kwam hij zelfs met tranen in zijn ogen het podium op. Nieuwlaat: ‘’Toen Fordham in 2007 eenmaal van het podium verdwenen was, werd de aandacht voor hem ook een stuk minder. Dat betekent dat je de aandacht die je al die jaren hebt gehad gaat missen’’.

Fordham heeft zich dit jaar niet weten te kwalificeren voor het WK van de BDO. Hij hoopt er volgend jaar weer bij te zijn. Volgens De Ruiter moet Fordham constanter worden om het WK te halen. ‘’Als ik kijk naar zijn totale spel op de Grand Slam of Darts moet het allemaal nog wel iets zelfverzekerder gaan worden wil hij over een heel jaar lang genoeg punten gaan halen om het WK te bereiken’’.

Van Gerwen neemt revanche

MVG

Michael van Gerwen

Het zal hem nog vers in het geheugen hebben gestaan. Vorig jaar, Grand Slam of Darts in Wolverhampton. De kwartfinale was bereikt, hierin was Kim Huybrechts de tegenstander. En Huybrechts won die avond. Een fantastisch gemiddelde van 105 en zelfs een negen darter. Het bijzondere? Dit keer was Van Gerwen dus het slachtoffer.

Een jaar later, de volgende editie van de Grand Slam of Darts. Van Gerwen en Huybrechts zitten bij elkaar in de poule. Een korte wedstrijd tot vijf legs werd gewonnen door Van Gerwen. Revanche genomen? Van Gerwen vond het nog niet genoeg.

Aan het eind van de groepsfase stond Van Gerwen op één, Huybrechts op twee. Nadat ze allebei hun wedstrijd in de achtste finale hadden gewonnen stonden ze in de kwartfinale weer tegenover elkaar. Het format was anders, niet tot vijf legs maar tot zestien legs. Meer mogelijkheden om te laten zien wat je kan.

Vooraf leek het een spannende wedstrijd te worden. Huybrechts was goed in vorm tegen Martin Adams en won uiteindelijk met 16-15. Van Gerwen liet gaan spaan heel van Steve Beaton, die er met een gemiddelde van 100 niet aan te pas kwam. Het werd een memorabele dag in Wolverhampton.

Van Gerwen kennende was hij tot op het bot gemotiveerd om revanche te nemen op de verliespartij van een jaar eerder. En dat was ook zo. Huybrechts had geen schijn van kans tegen een geweldig gooiende Van Gerwen, die met een 111 gemiddelde en een 16-4 overwinning van het podium afstapte.

Van Gerwen in deze vorm is bijna niet te stoppen, dit toernooi zijn er nog geen spelers geweest die zo’n constante vorm hebben als Van Gerwen. Zo is het toernooigemiddelde van Van Gerwen ongeveer tien punten hoger dan het gemiddelde van de nummer twee in die lijst.

Taylor heeft de vorm bij vlagen, maar is niet constant. Voor mij is het een raadsel hoe Van Barneveld zo ver heeft kunnen komen en van Michael Smith mogen we nog niet te veel verwachten, het is al knap dat hij de halve finales gehaald heeft. Een ding staat in ieder geval al wel vast, diegene die Van Gerwen tegenkomt in de finale moet er voor zorgen dat hij hem uit zijn concentratie krijgt. Ik zie geen andere manier om van de machine die Van Gerwen heet te winnen.

De trucs van Barney

RVB

Raymond van Barneveld op WK Darts

Je ziet het wel vaker tijdens een dartwedstrijd, een speler die wat gaat vertragen. Hij gooit zijn pijlen wat minder snel en loopt minder snel naar de oche. Hij probeert de tegenstander uit zijn concentratie te halen. Of wacht, laat ik het beter zeggen, hij probeert zijn eigen concentratie te verbeteren. Juist. Geloof je het zelf?

Raymond van Barneveld-James Wade, achtste finales van de Grand Slam of Darts 2015. Wade gooit een gemiddelde van 108 en van Barneveld kan het maar moeilijk bijhouden met zijn gemiddelde van 102. Wade is de wedstrijd begonnen en heeft het voordeel als het op een beslissende leg aankomt. Er volgt een break in het voordeel van Wade, van Barneveld krijgt het nog moeilijker.

Er zijn tien legs gespeeld, even een commerciële break. Waarschijnlijk zal je het niet geloven, maar het is echt waar. In deze wedstrijd werd het verschil gemaakt in de pauze. Op dit moment, van Barneveld moet nog 2 breaks plaatsen om te winnen van een sterk spelende Wade, kantelde de wedstrijd in het voordeel van van Barneveld. Een meesterzet? Geluk? Of misschien wel onsportief gedrag? Laten we het houden op een slimmigheidje.

De mannen komen terug op het podium en Wade wint vrij simpel zijn eigen leg. Werkt het wel? Of krijg ik hem echt niet van zijn stuk? Zoiets moet er door het hoofd van van Barneveld zijn geschoten. Laat ik het nog wat rustiger aan doen. En jawel, het lukt. Van Barneveld houdt zijn eigen leg en komt terug tot 5-7. Eerste gedachte van van Barneveld? Laat ik gewoon nog wat meer gaan vertragen!

Wachten totdat Wade weer achter je staat en dan pas naar de oche lopen. Zou het lukken? Misschien irriteert Wade zich er wel aan. En jawel hoor, Wade heeft het in de gaten. Waarom doet van Barneveld dit? Om zich beter te concentreren! En misschien een klein beetje om Wade te irriteren.

Maar het werkt! Alle legs gaan opeens zijn kant op. Het wordt 9-7 in van Barnevelds voordeel. En nadat Wade nog maar eens drie pijlen mist op een dubbel maakt van Barneveld het af. Hij haalt zijn pijlen uit het bord, draait zich om en steekt al bijna zijn hand uit. Om er daarna achter te komen dat Wade hem liever geen hand geeft. Onsportief van Wade? Laten we het er maar op houden dat van Barneveld deze avond niet alleen de wedstrijd heeft gewonnen, maar ook het mentale spelletje. En dat is normaal gesproken toch best lastig tegen de koning van de mentale oorlogen. En je kan wel raden wie dat is… James Wade!

 

Mooie momenten op Grand Slam of Darts

Grand-Slam-of-DartsDe eerste twee dagen van de Grand Slam of Darts zijn voorbij en dat hebben we geweten. Er waren een aantal mooie momenten, momenten die emoties oproepen die bij iedereen die zich verbonden voelt met de dartwereld. Er was een wedstrijd met een groot aantal bouncers, lag dat aan het bord of aan de speler zelf? Ook werden er voorafgaand aan het toernooi vraagtekens geplaatst bij het feit of de BDO spelers zich wel konden handhaven in zo’n goed spelersveld. Hoe verging het deze spelers in hun eerste wedstrijden?

Ten eerste was daar de terugkeer van Andy Fordham op een groot televisietoernooi. In zijn eerste wedstrijd tegen Adrian Lewis was de emotie terug te zien op het gezicht van ‘The Viking’. Tijdens zijn opkomst stonden de tranen hem in de ogen, het betekende veel voor hem dat hij eindelijk zijn pijlen weer mocht gooien op het hoogste niveau. Na een goede wedstrijd, met een gemiddelde van 99,26 per drie gegooide pijlen, hoefde Fordham zich nergens voor te schamen. Hij verloor dan wel met 5-2 van een uitstekend gooiende Lewis, maar het mocht duidelijk zijn dat Fordham niet alleen naar Wolverhampton was gekomen om te genieten van de sfeer. Dat bleek in zijn tweede wedstrijd tegen Wayne Jones. Na een wisselvallige start van beide heren bleek Fordham net wat scherper op de dubbels. Dit leverde hem een 5-3 overwinning op, waardoor het nog steeds mogelijk is om de poulefase te overleven.

In de wedstrijd tussen Keegan Brown, het jonge talent uit Durham, en Mark Webster uit Wales was er sprake van een opvallende ontwikkeling. De pijlen van Brown wouden maar niet in het bord blijven zitten. Het kwam zelfs een aantal keer voor dat de eerste twee pijlen van Brown in de triple twintig zaten, maar hij er met zijn derde pijl voor zorgde dat de eerste twee pijlen er weer uit vielen. Dit zorgde er voor dat hij kansloos was tegen een redelijk spelende Webster. Na een kleine opleving van Brown wist Webster de wedstrijd met een 130-finish naar zich toe te trekken.

De meeste vraagtekens voorafgaand aan het toernooi stonden misschien nog wel bij het presteren van de BDO spelers. Zouden ze mee kunnen komen met het geweld van de spelers van de PDC of roemloos ten onder gaan? Die vraag werd al vrij snel beantwoord, want de spelers van de BDO deden het de eerste twee dagen gewoon goed. Martin Adams heeft zijn eerste twee wedstrijden tegen Ian White en Jelle Klaassen keurig gewonnen en lijkt al zeker van een plaats in de volgende ronde. Ook Andy Fordham doet het goed en kan het niveau van de PDC spelers aan. De huidige wereldkampioen van de BDO, Scott Mitchell, gaat het wat minder af. Ondanks redelijk spel maakte hij geen kans in zijn wedstrijden tegen Mervyn King en Peter Wright, die allebei met 5-2 wonnen van de Engelsman. Mark Oosterhuis, de Nederlander die op het moment 86e staat op de ranking van de BDO, is de enigste die niet mee kan komen met het niveau. Zijn twee wedstrijden tegen Michael van Gerwen en Steve West gingen allebei met 5-0 verloren.

En eindelijk was er weer eens een 9-darter te zien op tv. Dave Chisnall gooide de perfecte leg in zijn wedstrijd tegen Peter Wright en ging met een 5-2 overwinning aan de haal. Als blijkt dat Chisnall de enigste is die een negendarter gooit dit toernooi gaat hij aan de haal met een ‘bonus’ van 30000 pond.

Al met al zijn er in de eerste twee dagen van deze editie van de Grand Slam of Darts dus al genoeg opvallende gebeurtenissen geweest, laten we hopen dat er nog veel gaan volgen!

 

 

The Viking gaat voor de Jackpot

Andy Fordham

Heugelijk nieuws binnen de dartswereld. Andy ‘The Viking’ Fordham is terug en mag zich weer gaan meten met de allergrootsten van de dartswereld. Bij een kwalificatietoernooi in Hull wist Fordham zich, samen met Larry Butler, te plaatsen voor de Grand Slam of Darts.

‘There’s only one Andy Fordham’, het zo vaak geschreeuwde zinnetje door duizenden fanatieke dartsfans. Het hield allemaal op in 2007, vlak voor zijn eerste ronde op Lakeside. Fordham raakte onwel net voordat hij het podium op moest. Het kolossale lichaam van de toen nog ongeveer 200 kilogram wegende Fordham werd in een ambulance gedragen en met loeiende sirenes naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis gebracht.

Vijfentwintig halve liters bier per dag, Fordham wist het lang vol te houden. Waar ieder ‘normaal’ mens niet eens in de buurt komt van dat aantal, was het voor hem een gewoonte. Dat gecombineerd met een lichaam van ongeveer 200 kilogram deed hem de das om. Een publiekslieveling die zijn sport niet meer kon uitoefenen. Niet alleen voor hem, maar ook voor de supporters was dit een grote tegenslag. De wereldkampioen van 2004, lag in 2007 uitgeteld in het ziekenhuis.

Na ongeveer 106 kilo te zijn verloren probeerde Fordham de draad weer op te pakken. Hij ging weer meedoen aan toernooien, maar het ‘gevoel’ was er niet meer. Zijn evenwicht was anders, hij was al blij dat hij zijn pijlen in het bord kreeg. In zijn gloriejaren gooide Fordham zijn pijlen pas nadat hij een paar halve liters naar binnen had gewerkt. Het bier zorgde er voor dat hij minder zenuwachtig was, het verbeterde zelfs zijn prestaties.

Het darten gaat hem minder af. Het liefst zou hij zo snel mogelijk een biertje pakken en weer gaan gooien zoals in zijn goede tijd, zonder zenuwen. Maar tegenwoordig drinkt Fordham geen druppel alcohol meer. Hij wil niet het risico lopen dat hij terugvalt in zijn oude gewoontes.

Maar zoals wel vaker gebeurt in dit soort situaties, komt men er misschien nog wel sterker uit. ‘The Viking’ is bezig aan een comeback. In een kwalificatietoernooi voor de Grand Slam of Darts kwam Fordham als sterkste uit de bus. Hij mag zich weer gaan meten met de besten uit de dartswereld, iets wat na de gebeurtenis in januari 2007 niet meer mogelijk leek.

Vol interesse werd er dan ook gekeken naar de loting voor de Grand Slam of Darts. Fordham werd gekoppeld aan voormalig wereldkampioen Adrian Lewis, Bullyboy Michael Smith en Wayne Jones. Een pittige groep, maar laten we hopen dat het goed gaat. Voor mij is er één ding duidelijk: ‘The Viking’ gaat voor de Jackpot!

 

De kale sloopkogel uit Germonde niet te stoppen

Michael van Gerwen

Afgelopen weekend was het weer tijd voor het European Darts Championship. Dit prestigieuze toernooi, de afgelopen jaren gehouden in Mülheim, werd dit jaar voor het eerst georganiseerd in Hasselt. De beste spelers van Europa namen het tegen elkaar op. Grote favoriet bij de bookmakers was Michael van Gerwen, de huidige nummer 1 van de wereld.

De tegenstanders van van Gerwen zullen er onderhand een keer gek van worden. Je speelt goed op een toernooi en mag het op weg naar de finale opnemen tegen van Gerwen. Je gooit een gemiddelde van rond de 105 waar je over het algemeen zeer tevreden mee bent. Vervelende is dat van Gerwen daar totaal geen boodschap aan heeft. Op de meest vervelende momenten denkbaar krijg je weer een 180’er om je oren, of gooit hij een 100+ finish.

Hoe krijgt van Gerwen het voor elkaar? Op het moment dat hij alle tijd heeft om een finish uit te gooien mist hij zijn dubbels, maar op het moment dat de tegenstander een keer een goede leg gooit en zichzelf op een dubbel geparkeerd heeft is daar weer die duivelse van Gerwen met een geweldige finish. Dit weekend was Dave Chisnall het slachtoffer. Chisnall gooide een goede leg, dacht kansen te gaan krijgen op dubbel tien, maar van Gerwen gooide zonder genade een 132 finish: twee keer bullseye gevolgd door dubbel zestien.

De mentale weerbaarheid van van Gerwen zorgt er voor dat hij zich uit de meest benarde situaties kan redden. In de finale stond hij met zijn rug tegen de muur tegen een geweldig gooiende Gary Anderson, maar wist hij zich van een 7-10 achterstand terug te vechten en boekte hij een 11-10 overwining. Zo prolongeerde van Gerwen voor het eerst een van zijn vele titels.

Vele darters ergeren zich aan het gedrag van van Gerwen en geven dat vaak aan in de media. Sommige spelers zullen zich daar wat van aantrekken, maar van Gerwen blijft zijn stoïcijnse zelf en deed niets uit op de kritiek van spelers als Phil Taylor en ook Gary Anderson. Dit maakt een echte nummer één, en van Gerwen verdient het dan ook om op die plek te staan.

Op dit moment is er dus maar één speler die boven iedereen uitsteekt. De kracht van van Gerwen om op de meest vervelende momenten een tegenstander een gigantische mentale tik te geven maakt het verschil met de rest. Zijn mentale weerbaarheid is gigantisch. Er zijn op het moment een aantal spelers die scorend mee kunnen komen met de Brabander, maar er zijn er maar weinig die zo genadeloos zijn als van Gerwen.