Crisis bij FC Twente

FC_Twente_EnschedeDat er op het moment weinig geld beschikbaar is bij FC Twente was iedereen al wel duidelijk. Eerst wisten ze dat nog redelijk op te vangen met de prestaties van de jongere spelers en met de exceptionele kwaliteiten van Hakim Ziyech op het middenveld. Maar nu ook Ziyech klaar is met het beleid van FC Twente lijkt de club steeds verder af te dalen naar de onderste regionen van de ranglijst.

Als je als club weinig geld te besteden hebt moet je creatief zijn. En dat was Twente aan het begin van het seizoen. Er werden niet zoveel punten gepakt als in voorgaande seizoenen, maar dat was ook niet te verwachten met zo’n uitgedunde spelersgroep. Er kwamen een aantal huurlingen bij, zoals Olaitan en Agyepong, maar deze spelers hebben niet de kwaliteiten om een team op sleeptouw te nemen. De huidige aanvoerder van Twente, Hakim Ziyech, heeft deze kwaliteiten wel. Vanuit het niets kan Ziyech een doelpunt maken of een geniaal passje geven om een medespeler vrij voor het vijandelijke doel te zetten. Dat was aan het begin van het seizoen ook de redding van FC Twente, bij elk doelpunt dat gemaakt werd was Ziyech betrokken.

Maar nu ook Ziyech begint te klagen over de bestuurlijke chaos bij de club lijkt er geen redden meer aan. Hij heeft in de media al een aantal keer aangegeven dat hij vertrekt als er een goed bod voor hem komt. Prima, dat mag hij denken, maar het mag niet ten koste gaan van zijn prestaties. En dat gaat het op het moment wel. Ziyech loopt als een inspiratieloze zoutzak over het veld en straalt niets meer uit, terwijl dat als aanvoerder wel nodig is in deze moeilijke tijden. De media prijzen hem nog steeds de hemel in terwijl zijn spel zeer matig is. Hij schiet er soms vanuit een onmogelijke hoek nog wel een doelpunt in, dat is natuurlijk een kwaliteit. Maar dat wat hij aan het begin van het seizoen wel deed, het hele team op sleeptouw nemen, doet hij niet meer.

Maar het kan nog erger. Deze week kwam er informatie naar buiten wat betreft het contract van FC Twente met investeringsmaatschappij Doyen. Zo blijkt dat Shadrach Eghan en Kyle Ebicilio voor het eind van dit seizoen verkocht moeten worden. Doet Twente dat niet, dan moet het een boete van 1,4 miljoen betalen aan Doyen. Dit is een bedrag dat Twente in de huidige financiële situatie niet op kan hoesten. Ook stond er opvallende informatie in over voormalig Twente spits Castaignos. Hij kreeg per gewonnen punt liefst 1250 euro, bovenop zijn gewone salaris. Tadic kreeg een automatische bonus voor iedere februarimaand waarin hij nog onder contract stond.

Aldo van der Laan, één van de zakkenvullers die nog over was in het bestuur bij Twente heeft ook maar besloten om zo snel mogelijk op te stappen. De problemen worden alsmaar groter en daar wil hij geen deel meer van uitmaken. Er zitten alleen nog maar zakenmannetjes met persoonlijke belangen bij FC Twente. Ze maken de club van binnenuit kapot.

Nu de KNVB gestart is met een onderzoek naar het contract van FC Twente met investeringsmaatschappij Doyen moet men vrezen voor het ergste. Twente kan punten in de mindering krijgen, wat niet al te best uitkomt omdat ze momenteel al 15e staan in de Eredivisie. Met punten in de mindering komt degradatie alleen maar dichterbij. De geldboete kan aanzienlijk zijn, dat komt Twente in de huidige financiële situatie ook niet goed uit. Gedwongen degradatie is het doemscenario voor Twente, maar die kans is zeer reëel als blijkt dat de regels overtreden zijn.

Het is al een aantal jaar overleven voor FC Twente, maar nu lijkt het dan alsnog verkeerd te gaan met de club uit Enschede. Gedwongen degradatie komt dichterbij. De club wordt van binnenuit kapot gemaakt en als er niet snel wat gebeurt is de club binnen de kortste keren niet alleen gedegradeerd, maar misschien zelfs failliet.

 

 

Einde tijdperk Cruijff funest voor Nederlands voetbal

Johan Cruijff

Johan Cruijff

Het is crisis bij Ajax. De prestaties van het eerste elftal laten te wensen over en ook binnen het bestuur zijn er steeds meer meningsverschillen. Vorige week was er al het conflict met Wim Jonk. Hij moest vertrekken omdat er volgens Ajax een onoverbrugbaar meningsverschil was tussen hem en de club. Vervelende was dat Jonk er via social media achter kwam. Hier ging hij niet mee akkoord en hij dreigde zelfs naar de arbitragecommissie te stappen.

Uiteindelijk is deze kwestie redelijk gesust, maar hieruit blijkt wel een gebrek aan vertrouwen tussen één van de belangrijkste, zo niet het belangrijkste figuur binnen de jeugdopleiding van Ajax en de bestuurders van de club.

En wat blijkt vandaag uit het column van Johan Cruijff in de Telegraaf? Hij stopt er ook mee. Ajax voert zijn plannen uit onder de naam ‘Plan Cruijff’. Probleem is dat Cruijff het helemaal niet eens is met hoe deze plannen uitgevoerd worden, zo blijkt uit zijn column. ‘’Al jarenlang stel ik vast dat de kern van mijn visie niet binnen Ajax wordt uitgevoerd. Daar komt bij dat ik steeds sterker het gevoel heb gekregen dat dit bewust gebeurt. En aan spelletjes doe ik niet mee’’. Cruijff wil niet meer dat zijn naam genoemd wordt bij de plannen van Ajax, hij is helemaal klaar met het bestuur van de club.

Zoals ik in een van mijn eerdere berichten al heb gezegd, vindt Ajax zich nog steeds de beste club van Nederland. Valt ook wel iets voor de zeggen, want Ajax werd van de laatste vijf seizoenen in de Eredivisie vier keer kampioen. Geen enkele Nederlandse club won de Eredivisie zo vaak als Ajax. Maar je hebt naar mijn mening niets aan resultaten uit het verleden. De huidige generatie spelers, niet alleen bij Ajax, maar bij vrijwel elke club in Nederland, is niet genoeg met hun sport bezig. De clubs in het buitenland zorgen er voor dat hun spelers zich ook echt als topsporters gedragen. In Nederland is dat niet zo, de spelers krijgen te veel ruimte om te doen wat ze willen.

De bestuurlijke chaos bij Ajax is een goed voorbeeld van hoe we er op het moment voorstaan in Nederland. Bestuursleden die elkaar niet meer vertrouwen en spelers zonder professionele instelling. We worden zo onderhand het lachertje van Europa. Er zijn mensen zoals Cruijff, van Hanegem en andere voormalig topsporters, die er voor willen zorgen dat de Nederlandse competitie over een paar jaar weer mee gaat doen met de beste competities in Europa. Maar ze krijgen bij de clubs die ze adviseren, die ze willen helpen, geen respect meer. Dit wordt de ondergang van de Nederlandse clubs. De mensen die er echt verstand van hebben zetten we zonder pardon bij het oud vuil. De verkeerde personen komen aan de macht bij clubs in de Eredivisie, de zakenmannetjes, mensen zonder verstand van voetbal. En personen die het verschil kunnen maken, mensen met fatsoenlijk voetbalverstand die hun beste beentje voorzetten, krijgen daarvoor niet meer de kans.

Van Gerwen neemt revanche

MVG

Michael van Gerwen

Het zal hem nog vers in het geheugen hebben gestaan. Vorig jaar, Grand Slam of Darts in Wolverhampton. De kwartfinale was bereikt, hierin was Kim Huybrechts de tegenstander. En Huybrechts won die avond. Een fantastisch gemiddelde van 105 en zelfs een negen darter. Het bijzondere? Dit keer was Van Gerwen dus het slachtoffer.

Een jaar later, de volgende editie van de Grand Slam of Darts. Van Gerwen en Huybrechts zitten bij elkaar in de poule. Een korte wedstrijd tot vijf legs werd gewonnen door Van Gerwen. Revanche genomen? Van Gerwen vond het nog niet genoeg.

Aan het eind van de groepsfase stond Van Gerwen op één, Huybrechts op twee. Nadat ze allebei hun wedstrijd in de achtste finale hadden gewonnen stonden ze in de kwartfinale weer tegenover elkaar. Het format was anders, niet tot vijf legs maar tot zestien legs. Meer mogelijkheden om te laten zien wat je kan.

Vooraf leek het een spannende wedstrijd te worden. Huybrechts was goed in vorm tegen Martin Adams en won uiteindelijk met 16-15. Van Gerwen liet gaan spaan heel van Steve Beaton, die er met een gemiddelde van 100 niet aan te pas kwam. Het werd een memorabele dag in Wolverhampton.

Van Gerwen kennende was hij tot op het bot gemotiveerd om revanche te nemen op de verliespartij van een jaar eerder. En dat was ook zo. Huybrechts had geen schijn van kans tegen een geweldig gooiende Van Gerwen, die met een 111 gemiddelde en een 16-4 overwinning van het podium afstapte.

Van Gerwen in deze vorm is bijna niet te stoppen, dit toernooi zijn er nog geen spelers geweest die zo’n constante vorm hebben als Van Gerwen. Zo is het toernooigemiddelde van Van Gerwen ongeveer tien punten hoger dan het gemiddelde van de nummer twee in die lijst.

Taylor heeft de vorm bij vlagen, maar is niet constant. Voor mij is het een raadsel hoe Van Barneveld zo ver heeft kunnen komen en van Michael Smith mogen we nog niet te veel verwachten, het is al knap dat hij de halve finales gehaald heeft. Een ding staat in ieder geval al wel vast, diegene die Van Gerwen tegenkomt in de finale moet er voor zorgen dat hij hem uit zijn concentratie krijgt. Ik zie geen andere manier om van de machine die Van Gerwen heet te winnen.

De trucs van Barney

RVB

Raymond van Barneveld op WK Darts

Je ziet het wel vaker tijdens een dartwedstrijd, een speler die wat gaat vertragen. Hij gooit zijn pijlen wat minder snel en loopt minder snel naar de oche. Hij probeert de tegenstander uit zijn concentratie te halen. Of wacht, laat ik het beter zeggen, hij probeert zijn eigen concentratie te verbeteren. Juist. Geloof je het zelf?

Raymond van Barneveld-James Wade, achtste finales van de Grand Slam of Darts 2015. Wade gooit een gemiddelde van 108 en van Barneveld kan het maar moeilijk bijhouden met zijn gemiddelde van 102. Wade is de wedstrijd begonnen en heeft het voordeel als het op een beslissende leg aankomt. Er volgt een break in het voordeel van Wade, van Barneveld krijgt het nog moeilijker.

Er zijn tien legs gespeeld, even een commerciële break. Waarschijnlijk zal je het niet geloven, maar het is echt waar. In deze wedstrijd werd het verschil gemaakt in de pauze. Op dit moment, van Barneveld moet nog 2 breaks plaatsen om te winnen van een sterk spelende Wade, kantelde de wedstrijd in het voordeel van van Barneveld. Een meesterzet? Geluk? Of misschien wel onsportief gedrag? Laten we het houden op een slimmigheidje.

De mannen komen terug op het podium en Wade wint vrij simpel zijn eigen leg. Werkt het wel? Of krijg ik hem echt niet van zijn stuk? Zoiets moet er door het hoofd van van Barneveld zijn geschoten. Laat ik het nog wat rustiger aan doen. En jawel, het lukt. Van Barneveld houdt zijn eigen leg en komt terug tot 5-7. Eerste gedachte van van Barneveld? Laat ik gewoon nog wat meer gaan vertragen!

Wachten totdat Wade weer achter je staat en dan pas naar de oche lopen. Zou het lukken? Misschien irriteert Wade zich er wel aan. En jawel hoor, Wade heeft het in de gaten. Waarom doet van Barneveld dit? Om zich beter te concentreren! En misschien een klein beetje om Wade te irriteren.

Maar het werkt! Alle legs gaan opeens zijn kant op. Het wordt 9-7 in van Barnevelds voordeel. En nadat Wade nog maar eens drie pijlen mist op een dubbel maakt van Barneveld het af. Hij haalt zijn pijlen uit het bord, draait zich om en steekt al bijna zijn hand uit. Om er daarna achter te komen dat Wade hem liever geen hand geeft. Onsportief van Wade? Laten we het er maar op houden dat van Barneveld deze avond niet alleen de wedstrijd heeft gewonnen, maar ook het mentale spelletje. En dat is normaal gesproken toch best lastig tegen de koning van de mentale oorlogen. En je kan wel raden wie dat is… James Wade!

 

De teloorgang van het Nederlandse voetbal

KNVBHet Nederlandse voetbal is bezig aan een aftocht naar de kelders van het Europese voetbal. De resultaten van de clubs in Europa zijn niet goed genoeg, we worden voorbijgestreefd door voetballanden zoals Zwitserland en Oostenrijk. Het probleem ligt bij de mensen binnen het Nederlandse voetbal. We vinden onszelf nog steeds één van de beste voetballanden van Europa, terwijl dat in principe al jaren niet meer zo is. De tweede plek op het WK van 2014 in Brazilië was een positieve uitzondering, maar deze tweede plaats werd bereikt door vol op resultaat te spelen.

Na de teleurstelling van het niet halen van het EK 2016 in Frankrijk ziet de toekomst er niet bepaald rooskleurig uit voor het Nederlandse voetbal. De generatie Robben, van Persie en Sneijder kan het niveau op het moment nog aan, maar tegen de tijd dat er weer gespeeld moet worden om kwalificatie voor het WK 2018 te bewerkstelligen zijn deze spelers over hun top. Daarom heeft Blind ervoor gekozen om van Persie niet meer op te roepen voor het Nederlands Elftal. Op zich is dat te begrijpen, want op het moment dat het WK 2018 gespeeld gaat worden is van Persie waarschijnlijk al gestopt. Wat Blind zich alleen niet beseft is dat we op dit moment geen goede opvolger voor van Persie in huis hebben. Bas Dost is een ander soort spits en Klaas-Jan Huntelaar heeft nog nooit écht gepresteerd in Oranje.

Niet alleen voor de spitspositie heeft Blind nu dus een probleem, dit geld eigenlijk voor bijna alle posities. Hakim Ziyech, één van de weinige creatieve spelers die nog op de nummer 10 positie kan spelen, heeft gekozen voor het nationale team van Marokko. Hij was over een paar jaar de perfecte opvolger geweest van Wesley Sneijder. De verdediging van Oranje is ook niet meer wat het geweest is. Louis van Gaal speelde in 2014 al met vijf verdedigers om zo de risico’s te verkleinen. Hier gingen Hiddink en Blind de fout in. Door weer met vier verdedigers te gaan spelen werden ze achterin een aantal keer totaal overlopen. Niet alleen door Tsjechië, Turkije en IJsland, maar ook door de mindere landen als Letland en Kazachstan.

En dan zijn we nog niet klaar, want de Nederlandse clubs doen het slecht in Europa. PSV kan zich knap staande houden tegen ploegen als Manchester United en Wolfsburg, maar verliest dan weer onnodig van CSKA Moskou. Het is de wisselvalligheid die er voor zorgt dat de Nederlandse clubs niet meer serieus worden genomen in Europa. Neem nou Ajax, die hele club heeft het idee dat ze nog steeds de beste zijn van Nederland en die arrogantie stralen ze uit als club. Ze verwachten dat ze zich voetballend nog steeds kunnen meten met de besten van Europa, terwijl het tegendeel al lang bewezen is.

De Nederlandse teams in de Europa League doen het ook niet bepaald goed. AZ is erg wisselvallig en weet geen enkele wedstrijd negentig minuten lang een constant niveau te halen. Groningen komt gewoon te kort voor de Europa League en Ajax kan zich niet meer meten met ploegen als Celtic en Fenerbache.

Al met al komt het er op neer dat we in Nederland nog steeds niet willen beseffen dat het niveau achteruit gaat. Binnenkort is de kampioen van de Eredivisie niet meer rechtstreeks geplaatst voor de Champions League. Als er niet snel nieuwe talenten op gaan staan gaat het Nederlands Elftal het WK van 2018 ook niet halen. En wees nou eerlijk, met spelers die dezelfde instelling hebben als Memphis Depay gaan we het ook niet halen.

 

Mooie momenten op Grand Slam of Darts

Grand-Slam-of-DartsDe eerste twee dagen van de Grand Slam of Darts zijn voorbij en dat hebben we geweten. Er waren een aantal mooie momenten, momenten die emoties oproepen die bij iedereen die zich verbonden voelt met de dartwereld. Er was een wedstrijd met een groot aantal bouncers, lag dat aan het bord of aan de speler zelf? Ook werden er voorafgaand aan het toernooi vraagtekens geplaatst bij het feit of de BDO spelers zich wel konden handhaven in zo’n goed spelersveld. Hoe verging het deze spelers in hun eerste wedstrijden?

Ten eerste was daar de terugkeer van Andy Fordham op een groot televisietoernooi. In zijn eerste wedstrijd tegen Adrian Lewis was de emotie terug te zien op het gezicht van ‘The Viking’. Tijdens zijn opkomst stonden de tranen hem in de ogen, het betekende veel voor hem dat hij eindelijk zijn pijlen weer mocht gooien op het hoogste niveau. Na een goede wedstrijd, met een gemiddelde van 99,26 per drie gegooide pijlen, hoefde Fordham zich nergens voor te schamen. Hij verloor dan wel met 5-2 van een uitstekend gooiende Lewis, maar het mocht duidelijk zijn dat Fordham niet alleen naar Wolverhampton was gekomen om te genieten van de sfeer. Dat bleek in zijn tweede wedstrijd tegen Wayne Jones. Na een wisselvallige start van beide heren bleek Fordham net wat scherper op de dubbels. Dit leverde hem een 5-3 overwinning op, waardoor het nog steeds mogelijk is om de poulefase te overleven.

In de wedstrijd tussen Keegan Brown, het jonge talent uit Durham, en Mark Webster uit Wales was er sprake van een opvallende ontwikkeling. De pijlen van Brown wouden maar niet in het bord blijven zitten. Het kwam zelfs een aantal keer voor dat de eerste twee pijlen van Brown in de triple twintig zaten, maar hij er met zijn derde pijl voor zorgde dat de eerste twee pijlen er weer uit vielen. Dit zorgde er voor dat hij kansloos was tegen een redelijk spelende Webster. Na een kleine opleving van Brown wist Webster de wedstrijd met een 130-finish naar zich toe te trekken.

De meeste vraagtekens voorafgaand aan het toernooi stonden misschien nog wel bij het presteren van de BDO spelers. Zouden ze mee kunnen komen met het geweld van de spelers van de PDC of roemloos ten onder gaan? Die vraag werd al vrij snel beantwoord, want de spelers van de BDO deden het de eerste twee dagen gewoon goed. Martin Adams heeft zijn eerste twee wedstrijden tegen Ian White en Jelle Klaassen keurig gewonnen en lijkt al zeker van een plaats in de volgende ronde. Ook Andy Fordham doet het goed en kan het niveau van de PDC spelers aan. De huidige wereldkampioen van de BDO, Scott Mitchell, gaat het wat minder af. Ondanks redelijk spel maakte hij geen kans in zijn wedstrijden tegen Mervyn King en Peter Wright, die allebei met 5-2 wonnen van de Engelsman. Mark Oosterhuis, de Nederlander die op het moment 86e staat op de ranking van de BDO, is de enigste die niet mee kan komen met het niveau. Zijn twee wedstrijden tegen Michael van Gerwen en Steve West gingen allebei met 5-0 verloren.

En eindelijk was er weer eens een 9-darter te zien op tv. Dave Chisnall gooide de perfecte leg in zijn wedstrijd tegen Peter Wright en ging met een 5-2 overwinning aan de haal. Als blijkt dat Chisnall de enigste is die een negendarter gooit dit toernooi gaat hij aan de haal met een ‘bonus’ van 30000 pond.

Al met al zijn er in de eerste twee dagen van deze editie van de Grand Slam of Darts dus al genoeg opvallende gebeurtenissen geweest, laten we hopen dat er nog veel gaan volgen!

 

 

The Viking gaat voor de Jackpot

Andy Fordham

Heugelijk nieuws binnen de dartswereld. Andy ‘The Viking’ Fordham is terug en mag zich weer gaan meten met de allergrootsten van de dartswereld. Bij een kwalificatietoernooi in Hull wist Fordham zich, samen met Larry Butler, te plaatsen voor de Grand Slam of Darts.

‘There’s only one Andy Fordham’, het zo vaak geschreeuwde zinnetje door duizenden fanatieke dartsfans. Het hield allemaal op in 2007, vlak voor zijn eerste ronde op Lakeside. Fordham raakte onwel net voordat hij het podium op moest. Het kolossale lichaam van de toen nog ongeveer 200 kilogram wegende Fordham werd in een ambulance gedragen en met loeiende sirenes naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis gebracht.

Vijfentwintig halve liters bier per dag, Fordham wist het lang vol te houden. Waar ieder ‘normaal’ mens niet eens in de buurt komt van dat aantal, was het voor hem een gewoonte. Dat gecombineerd met een lichaam van ongeveer 200 kilogram deed hem de das om. Een publiekslieveling die zijn sport niet meer kon uitoefenen. Niet alleen voor hem, maar ook voor de supporters was dit een grote tegenslag. De wereldkampioen van 2004, lag in 2007 uitgeteld in het ziekenhuis.

Na ongeveer 106 kilo te zijn verloren probeerde Fordham de draad weer op te pakken. Hij ging weer meedoen aan toernooien, maar het ‘gevoel’ was er niet meer. Zijn evenwicht was anders, hij was al blij dat hij zijn pijlen in het bord kreeg. In zijn gloriejaren gooide Fordham zijn pijlen pas nadat hij een paar halve liters naar binnen had gewerkt. Het bier zorgde er voor dat hij minder zenuwachtig was, het verbeterde zelfs zijn prestaties.

Het darten gaat hem minder af. Het liefst zou hij zo snel mogelijk een biertje pakken en weer gaan gooien zoals in zijn goede tijd, zonder zenuwen. Maar tegenwoordig drinkt Fordham geen druppel alcohol meer. Hij wil niet het risico lopen dat hij terugvalt in zijn oude gewoontes.

Maar zoals wel vaker gebeurt in dit soort situaties, komt men er misschien nog wel sterker uit. ‘The Viking’ is bezig aan een comeback. In een kwalificatietoernooi voor de Grand Slam of Darts kwam Fordham als sterkste uit de bus. Hij mag zich weer gaan meten met de besten uit de dartswereld, iets wat na de gebeurtenis in januari 2007 niet meer mogelijk leek.

Vol interesse werd er dan ook gekeken naar de loting voor de Grand Slam of Darts. Fordham werd gekoppeld aan voormalig wereldkampioen Adrian Lewis, Bullyboy Michael Smith en Wayne Jones. Een pittige groep, maar laten we hopen dat het goed gaat. Voor mij is er één ding duidelijk: ‘The Viking’ gaat voor de Jackpot!

 

De kale sloopkogel uit Germonde niet te stoppen

Michael van Gerwen

Afgelopen weekend was het weer tijd voor het European Darts Championship. Dit prestigieuze toernooi, de afgelopen jaren gehouden in Mülheim, werd dit jaar voor het eerst georganiseerd in Hasselt. De beste spelers van Europa namen het tegen elkaar op. Grote favoriet bij de bookmakers was Michael van Gerwen, de huidige nummer 1 van de wereld.

De tegenstanders van van Gerwen zullen er onderhand een keer gek van worden. Je speelt goed op een toernooi en mag het op weg naar de finale opnemen tegen van Gerwen. Je gooit een gemiddelde van rond de 105 waar je over het algemeen zeer tevreden mee bent. Vervelende is dat van Gerwen daar totaal geen boodschap aan heeft. Op de meest vervelende momenten denkbaar krijg je weer een 180’er om je oren, of gooit hij een 100+ finish.

Hoe krijgt van Gerwen het voor elkaar? Op het moment dat hij alle tijd heeft om een finish uit te gooien mist hij zijn dubbels, maar op het moment dat de tegenstander een keer een goede leg gooit en zichzelf op een dubbel geparkeerd heeft is daar weer die duivelse van Gerwen met een geweldige finish. Dit weekend was Dave Chisnall het slachtoffer. Chisnall gooide een goede leg, dacht kansen te gaan krijgen op dubbel tien, maar van Gerwen gooide zonder genade een 132 finish: twee keer bullseye gevolgd door dubbel zestien.

De mentale weerbaarheid van van Gerwen zorgt er voor dat hij zich uit de meest benarde situaties kan redden. In de finale stond hij met zijn rug tegen de muur tegen een geweldig gooiende Gary Anderson, maar wist hij zich van een 7-10 achterstand terug te vechten en boekte hij een 11-10 overwining. Zo prolongeerde van Gerwen voor het eerst een van zijn vele titels.

Vele darters ergeren zich aan het gedrag van van Gerwen en geven dat vaak aan in de media. Sommige spelers zullen zich daar wat van aantrekken, maar van Gerwen blijft zijn stoïcijnse zelf en deed niets uit op de kritiek van spelers als Phil Taylor en ook Gary Anderson. Dit maakt een echte nummer één, en van Gerwen verdient het dan ook om op die plek te staan.

Op dit moment is er dus maar één speler die boven iedereen uitsteekt. De kracht van van Gerwen om op de meest vervelende momenten een tegenstander een gigantische mentale tik te geven maakt het verschil met de rest. Zijn mentale weerbaarheid is gigantisch. Er zijn op het moment een aantal spelers die scorend mee kunnen komen met de Brabander, maar er zijn er maar weinig die zo genadeloos zijn als van Gerwen.